人类抵达马达加斯加的长期谜团解决了绝种动物骨头

06-08
作者 :
璩肿

根据发表在期刊上的一项研究,现代人类定居在印度洋西南角的非洲马达加斯加岛上,比普遍认为的要晚几千年。

了解岛屿殖民历史是追踪史前人类在印度洋的传播的关键,因为它位于非洲以东310英里,距离东南亚约3,700英里。

“马达加斯加是印度洋中最大的偏远岛屿,马达加斯加[人们]将东南亚和东非人口结合起来,”澳大利亚国立大学研究的第一作者Atholl Anderson告诉新闻周刊 “因此,当它被殖民化时,它是人类海上能力和远洋移民与海洋贸易的指标。”

尽管其殖民化具有重要意义,但研究人员长期以来一直未能就该岛的人类定居何时开始达成一致。 一些证据,例如石器和木炭的发现,表明大约1500年前的人类占领。 另一方面,基于动物骨头切割标记的研究表明,第一批定居者可能已经到达超过4,000年甚至10,000年前。

“几乎所有最近在考古学,历史语言学,古生态学变化和人类遗传学方面的研究结果表明,大约公元600年后,马达加斯加的定居时间较晚,”安德森说。 “接受这个年龄的主要障碍是一再声称,一些长达10000年前的巨型骨骼表现出屠宰痕迹。”

为了阐明现有证据中的差异,Anderson及其同事检查了1900年至1100年前的骨头,这些骨头属于岛上已灭绝的巨型动物,如河马,鳄鱼,巨龟,巨型狐猴和大象鸟。

“我们进行了有史以来规模最大的马达加斯加材料骨损伤研究,其中包括近3000个样本 - 其中约2,000个来自已灭绝的巨型动物 - 我们在受控条件下从三个地点挖掘出来,”安德森说。

对残骸的检查表明,在1200年前的骨头中潜在的切割痕迹实际上是动物咬伤或啃咬痕迹,或挖掘出来的剁痕,表明人类活动仅在此之后出现。

182309 这种切割标记的骨头可以追溯到1200年前。 研究表明,1200年前骨骼中的潜在切割痕迹实际上是动物咬伤或啃咬痕迹,或挖掘出来的切痕,表明人类活动仅在此之后出现。 Anderson等,2018

“对这些标本的损坏进行分析,包括通过扫描电子显微镜检查,显示几乎没有可归因于屠宰的痕迹,而少数令人信服的人为来源完全来自公元600年以后的材料,”安德森说。

研究人员在重新检查来自旧系列的样本中被认为是人造切割痕迹的骨损伤时得出了相同的结论。 结果证实了先前的证据,即岛上的巨型动物大约在1200年前开始灭绝。

他说:“我们的结论是,基于巨大骨骼损伤的马达加斯加早期人类殖民化的论据得不到证据支持。”

该研究表明,马达加斯加的史前殖民地开始于大约1,350至1,100年前,并且狩猎最终导致岛上较大的动物灭亡。

根据安德森的说法,这一结果对于了解该地区人类迁徙的历史具有重要意义,并提出了为什么跨洋航行在印度洋开始这么晚的问题,因为有组织的沿海航运早于大西洋或太平洋开始。

他说:“我们认为这可能反映出印度洋早期适应季风航行而不是利用信风。”

迈克尔帕克皮尔森是一位对伦敦大学学院马达加斯加感兴趣的考古学家,他没有参与最新的研究,他对新论文中提出的结果表示支持。

“这与我们前几年的研究结果非常吻合 - 现在似乎有充分的理由怀疑在大约1500年前的日期,”他告诉新闻周刊

然而,并非每个人都同意这些结论。 来自伦敦动物学会的詹姆斯·汉斯福德(James Hansford)也没有参与PLOS ONE研究,他最近发表了一篇论文,建议人类在1万多年前首次抵达马达加斯加。

“不幸的是,由于这项研究的时间安排,[研究人员]无法纳入我们研究的结果,这些研究发表在2018年9月的杂志上,”他告诉新闻周刊

“我们在曾经是世界上最大的鸟类展览的骨头上发现的屠宰痕迹是人类在10,500年前抵达马达加斯加,比先前想象的早了6000多年,结果得到了该领域的几位专家的证实并符合验证要求这篇新论文中提出的标准。“

本文已更新,包括James Hansford和Michael Parker Pearson的其他评论。