科学家们发现了迄今为止检测到的最遥远的氧气,它可能会改变我们对宇宙如何开始的认识

06-07
作者 :
佴艚

更新了| 我们目前对宇宙起源的理解,包括恒星和星系的初始形成,可能会随着最近在远处探测氧气而改变。 氧气是这种重要气体的最远迹象,研究它可以帮助我们最终发现第一颗星光在宇宙大爆炸后的黑暗中出现。

这项研究于周三发表在“ 自然”杂志上 ,据报道,氧气来自MACS1149-JD1,这是有史以来最遥远的星系,由阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列和ESO的超大望远镜观测,这两个望远镜是地球上最强大的望远镜。 2016年3月至2017年4月期间进行了观察。

关于宇宙起源的认为,一个叫做大爆炸的事件刺激了太空和地球上存在的一切事物的出现。 然而,在大爆炸之后,恒星及其星系并未立即形成。 在第一批明星出现之前,花了数百万年的时间。

早期宇宙中也没有氧气。 基本气体是由最初的恒星形成而产生的,并在这些恒星死亡时释放到太空中。 因此,该研究的一封电子邮件新闻稿称,远处氧气的存在是这个星系中早期几代恒星的标志。

05_15_space 这一发现可以帮助我们更好地了解宇宙黎明的时间。 猎户座大星云的图像。 Ye Aung Thu /法新社/盖蒂图片社

信号在太空中传播可能需要数百万年的时间。 虽然我们现在看到它,但是这个遥远的星系的气体发光可能是在宇宙首次形成后5亿年后发出的。

根据这项研究,氧气的存在表明,在这个星系中有早期的成熟恒星,可追溯到5亿年前。

“MACS1149-JD1中成熟的恒星群体意味着恒星形成的时间甚至更早,超出了我们目前用望远镜所能看到的范围,”伦敦大学学院图书馆大学研究员兼该成员的Nicolas Laporte说。研究小组在一份 。

这表明星光首次出现的时间比之前想象的要早。

一旦恒星出现,星系随之而来,最终,包括我们在内的这些星系中发现的一切都开始形成。 追溯宇宙中星光的起源对于揭示星系形成的起源至关重要,这一事件被称为“宇宙黎明”。 科学家计划继续研究这个遥远的星系,以回答这个重要的问题。

“随着对MACS1149-JD1的这些新观察,我们越来越接近直接见证星光的诞生了!”伦敦大学学院的高级天文学家,该论文的共同作者理查德埃利斯在一份说道,“因为我们都是由加工恒星制成的材料,这真的找到了我们自己的起源。“

更正:本文已经过修正,表明它是宇宙中发现的最远的氧,而不是星系。