BepiColombo:Mercury Stumps科学家,但这个任务最终可能揭开它的神秘面纱

06-07
作者 :
祝伽

水星可能是太阳系内部最神秘的行星。 距离太阳大约3500万英里 - 取决于它的轨道 - 它几乎没有气氛。 受太阳风的影响,地表温度从-290华氏度下降到800华氏度。

科学仪器面临探测我们太阳系最小行星的危险路线。 结果,只有两个任务接近热的密集球体。 10月,欧洲和日本航天局ESA和JAXA将开始下一次访问Mercury- 。

周三,伦敦科学博物馆向公众展示了Bepi的全尺寸结构热模型。 身高约20英尺,模特已被冷冻,烘烤和振动,以确保真正的东西在未来的长途旅行中划伤。

5_17_BepiColombo 一位艺术家在其组成部分分开之前展示了BepiColombo。 ESA / ATG Medialab

如果一切顺利,Bepi将在太空中巡航大约七年,然后才能进入水星周围的轨道。 在电力推进和地球,金星和水星本身的引力的推动下,航天器最终将在2025年末到达目的地。在旅程的最后阶段,Bepi将利用水星和太阳的引力,穿越地球,像弹弓一样回到轨道上。

然后,Bepi将分裂成两个独立的轨道器 - 欧洲的Mercury Planetary Orbiter(MPO)和日本的Mercury Magnetospheric Orbiter(MMO)。 许多科学仪器将探测行星的表面,内部,磁层和外层,以揭示这个神秘的身体。

以水星的表面为例。 深深的黑暗陨石坑,其地板永远不会看到阳光照射水星的两极。 在一个高达800华氏度的行星上,不知何故陨石坑的床藏着冰。

英国莱斯特大学空间物理学副教授Suzanne Imbers告诉新闻周刊 ,科学家们认为一种黑暗的有机物可能阻止这种冰融化。 “这是什么东西 - 水星永久阴影陨石坑里的这种神秘黑暗物质? 它是如何形成的? 那是什么保护冰消失?“Bepi,她希望,将回答其中的一些问题。

Imbers自己的研究领域是水星的磁层。 她的团队支持Bepi的Mercury Imaging X射线光谱仪或MIXS,它将测量行星表面发出的X射线。 这些信息可以帮助科学家了解地球的形成和组成。

了解水星奇怪的磁性活动可以向科学家传授有关地球的知识。 虽然水星的磁场很弱,但它以极其动态的方式与太阳风等离子体相互作用。 类似但不那么强烈的相互作用会影响我们自己 极光,电网,甚至轨道上的卫星都受到太阳风的支配。 “如果我们能够弄清楚水星发生的事情,我们就可以将这些知识运用到地球上,并试图找到保护我们社会免受太阳最严重影响的方法,”Imbers解释说。

除了科学本身,ESA的Joe Zender,BepiColombo副项目科学家,讲述了人类成就的故事。 该项目汇集了来自世界各地的空间机构,公司,工程师和科学家。 “我们涉及许多[欧洲]国家。 我们在日本有同事,我们有一台来自俄罗斯的工具,[和]我们在美国有同事,“Zender告诉新闻周刊

他补充说,现在的挑战是协调这个庞大的项目。 Bepi提供了与科学解决方案一样多的技术障碍。 该航天器有许多利益相关者可以取悦,但其功率和数据能力面临限制。 “我们必须找出每个科学目标 - 我们有很多 - 运行哪种仪器,何时运行,我们是否有能力,我们可以将数据降低等等。”

Zender说,这些决定应该很有趣,而不是困难。

Bepi一直是许多工程师职业生涯的焦点。 但是空中客车公司的系统工程师杰西卡·马歇尔(Jessica Marshall) - 欧洲航天局的主承包商 - 对未来的旅程感到惊讶。 “当你想到这些项目所涉及的时间,以及我们将在哪里以及我们将要做什么时,这真是太棒了。”她告诉新闻周刊 ,她14个月大的孩子将在Bepi到达水星时成为八岁。

她有信心等待答案是值得的。 虽然这次旅程将是一次挑战,但工程师几乎肯定会取得成功。 回到家后,他们将在推出后不断与Bepi进行沟通,并根据需要修补其软件系统。

肖恩·奥福德(Shawn Orford)曾经研究过复杂的系统,将MPO和MMO轨道器锁定在一起,然后将它们分开七年,这与马歇尔的信心一致。 但七年来,他补充说,“等待的时间很长。”