门泽尔3:这只巨型蚂蚁正在通过太空射击激光

06-07
作者 :
门疼蛲

形状像蚂蚁的怪异星云甚至比科学家想象的更奇怪。 现在,一支天文学家团队已经发现它正在向太空射击激光。

他们认为,这种难以置信的罕见现象证明这个星云正在笼罩着双星系统。 该研究发表在 。

与太阳质量相似的恒星最终会变成致密的白矮星,脱落层层和气体和尘埃层。 当它慢慢地穿过太空时,这件事就会闪耀着光芒,形成充满活力的彩云,称为星云。

官方称为Menzel 3,这个特殊的星云因其奇特的形状而被昵称为“蚂蚁”。 两个畸形的发光球体类似于小的头部和身体。

5_18_Ant Nebula Menzel 3,也被称为蚂蚁星云,由哈勃太空望远镜拍摄。 它是两个发光的尘埃和气体球,类似于蚂蚁的头部和身体。 哈勃遗产团队/ STScI / AURA / NASA / ESA

来自欧洲航天局巨型赫歇尔红外天文台的数据显示了蚂蚁的秘密武器。 除了可见光谱之外,星云还射出难以置信的稀有红外空间激光。

奇怪的巧合是,星云的官方名称 - 美国天文学家唐纳德门泽尔 - 是研究太空激光潜在存在的早期先驱。

在地球上,“激光”这个词 - “通过受激发射的辐射进行光放大”的首字母缩写 - 形成了强烈亮光的细线图像。

在地球上,您可能会发现激光切割金属,固定受损眼睛和扫描条形码。 在太空中,激光发射被发现为不可见的红外信号。

“我们发现了一种非常罕见的发射类型,叫做氢重组激光发射,它只能在很窄的物理条件下产生,”该研究的第一作者,巴西圣保罗大学和大学研究员伊莎贝尔·阿莱曼说。荷兰在一份说。 “这种发射之前只在少数几个物体中被发现,我们在他发现的一个行星状星云中发现了Menzel所提出的那种发射,这是一个幸福的巧合。”

中心恒星附近难以置信的密集气体 - 比正常星云中的密度高一万倍 - 是蚂蚁激光背后的秘密。 当气体和尘埃从恒星中流出时,这些区域通常很空。

英国曼彻斯特大学的共同作者Albert Zijlstra在声明中说:“保持这种密集气体接近恒星的唯一方法就是在它周围绕着它旋转。” “在这个星云中,我们实际观察到一个密集的[圆盘]在正中心看到的近似边缘。 这种方向有助于放大激光信号。“

他说,这个磁盘可能是第二个伴星的证据。 他解释说:“除非伴星在正确的方向上偏转,否则难以让喷出的气体进入轨道。”

该团队认为原来的中心恒星正在从其尚未看见的垂死的兄弟群中聚集起来,创造了这个磁盘。

Zijlstra补充说,激光提供了一个了解这第二颗恒星的独特机会。 Herschel Planetary Nebula Survey项目的首席研究员Toshiya Ueta在一份补充道:“这是一个我们没有预料到的非凡发现。 对于恒星星云来说,肯定会比眼睛更多!“

更新了| 更正:本文已更正,以准确反映伊莎贝尔阿莱曼的机构从属关系。