哈勃太空望远镜:天文学家发布附近星系的惊人图像

06-07
作者 :
房徭

天文学家已经发布了迄今为止对附近恒星形成星系的最全面的紫外线调查图像。

对于这个被称为 (Legacy ExtraGalactic UV Survey)的项目,研究人员使用上的宽视场相机3和高级相机拍摄了50个相邻星系的紫外线和可见光图像 - 这些都在6000万以内 - 一年的地球半径 - 一年。

STSCI-H-p1827h-m-2000x1924 作为LEGUS调查的一部分,由哈勃的NGC 6744星系拍摄的图像。 NASA,ESA和LEGUS团队

在这个过程中,天文学家拍摄了大约8,000个年轻恒星星团的图像 - 这些星团是重力束缚的 - 并且编目了3900万个恒星,范围从一年到几十亿年不等。

科学家希望通过调查收集的数据将为恒星形成和星系演化的复杂性提供新的见解。

“以前从来没有一个星团[目录]和一个包含紫外线观测的恒星目录,”负责LEGUS调查的马萨诸塞大学阿默斯特分校的天文学家Daniela Calzetti 。

“紫外线是最年轻和最热的恒星群体的主要示踪剂,天文学家需要得出恒星的年龄并获得完整的恒星历史。两个目录的协同作用为理解恒星形成提供了前所未有的潜力,”她说。

STSCI-H-p1827f-m-1842x2000 星系NGC 3368. NASA,ESA和LEGUS团队

即使在今天,由于获得了前所未有的天文数据,天文学家仍然不了解恒星如何形成的许多方面。 但是这些新发现可能有助于改变这一点,因为这些数据将提供给研究人员,他们想要研究一个特定星系或一组星系中恒星形成的原因。

调查可能有助于解决的主要问题之一是恒星形成与构成星系的主要结构之间的联系,例如旋臂。

STSCI-H-p1827g-m-1883x2000 星系NGC 3627. NASA,ESA和LEGUS团队

“当我们观察螺旋星系时,我们通常不会只看到随机分布的星星,”Calzetti说道,“它是一个非常有序的结构,无论是旋臂还是环,对于最年轻的恒星群体来说尤其如此。通过观察非常精细的星系 - 星团 - 同时也显示出与更大结构的联系,我们正在努力确定星系内恒星种群排序背后的物理参数。