火星上有生命吗? 这款流浪者想要了解

06-07
作者 :
门疼蛲

火星是下一个伟大的人类边界:距离地球数百万英里的广阔干旱的沙漠。 埃隆马斯克认为这将是 ,世界各地的太空机构都同意。 他们正忙着用数十亿美元的任务发现他们在干燥和冰冻的星球上所能做的一切。

轨道器和探测器正在探测行星的表面,大气层甚至气候。 5月5日发射的美国宇航局的InSight着陆器将研究地球内部。 另一方面,欧洲航天局的ExoMars任务将寻找生命。

5_18_Mars Yard 原型车漫游车于2014年3月27日在英国斯蒂夫尼奇的Mars Yard,Airbus Defense and Space展出 .Leon Neal / AFP / Getty Images

红色星球的贫瘠外表可能隐藏着过去和现在生活的证据。 厚厚的永久冻土层可以掩盖微小的有机分子。 ExoMars流动站将钻取认为该层存在的位置。 如果它隐藏着最基本的生命迹象,那么漫游者就想找到它们。

- 在2016年向太空发送了一个轨道飞行器和一个示范着陆器 - 是ESA,Roscosmos,英国航天局和包括空客和Thales Alenia Space在内的航空航天公司之间的合作。 新闻周刊访问了英国斯蒂夫尼奇的空中客车工厂,了解更多信息。

新城,新工业

斯蒂夫尼奇是一个位于英格兰东部中心的工业化城镇,是该国第一个战后的“ 。整齐有序的郊区跨越一个孤立的工业园区。 在空中客车综合体内部,工程师们修补了蜂窝状铝和火箭燃料罐。

玻璃走廊闪烁着卫星模型和世界上最纯净的石英碎片。 门到门最终导致最奇特的景象:火星围场 - 一个100乘40英尺的红色星球模型。

当ExoMars Rover以几乎每秒一英寸的速度穿过干燥的铁斑沙子的沙丘时,它会发出咔哒声和白色的声音。 高科技除湿机清除其湿气的家。 毕竟,火星上的沙子比我们最热的海滩上的沙子更干燥。

岩石 - 从大卵石到小石块 - 胡椒几乎是外星人的地面。 车辆 - 看起来很像Wall-E或 ,取决于你的一代 - 倾斜和摇铃,因为它在中型岩石上行进。 看起来它即将倒塌,但它轻松地征服了摇滚乐。

5_18_ExoMars Model 工程师修补ExoMars Rover模型。 空中客车公司

两个摄像机从一个六英尺半高的桅杆向下看,它从火星车的碳纤维腹部升起。 众所周知,“浴缸”充满了科学仪器。 车辆前部的钻头将从地下6英尺以下收集样品,流动站将探测水和生命迹象。 科学家认为这些有机分子或“生物标志物”是“生命的基石”,ExoMars Rover车辆项目的首席系统工程师Paul Meacham向新闻周刊解释道。

六个嘈杂的轮子支撑着工具箱。 工程师必须制造模仿橡胶轮胎的可压缩金属轮。 “[橡胶是]一种有机材料,如果我们寻找生命迹象,我们不想发现我们带来的东西,”Meacham解释说。 该团队将可弯曲的小钢带编织在一起,形成一个灵活的轮子,可以承受高达26度的倾斜。

火星车的自主导航系统将帮助它避开更大的岩石。 它的桅杆式摄像机充当眼睛,为其提供黑白3D视觉,可以分析异形地形。 返回地球的技术人员将发送流动站目标位置,但它将计算许多自己的路线。 已经环绕地球的跟踪气体轨道器将充当通信卫星,将来自漫游车的数据发送回地球。

危险的灰尘

火星探测器将至少探测火星六个月,但是Meacham希望这个任务能够持续更长时间。 火星尘埃最终将使火星车窒息,收集在太阳能电池板上并阻挡太阳光线。

“那可能是有朝一日结束我们任务的事情,”Meacham说,“当我们无法产生足够的动力让火星车在夜间保持活力时。”温度过高会损坏电池并导致车辆死亡。

当然,如果它首先进入火星。

诡异的旅程

2016年,随着任务的轨道飞行器坠落在红色星球上,Schiaparelli着陆器降落在火星表面的大约一半处。着陆器部署了它的降落伞。 这使它像钟摆一样来回摆动,让传感器认为它已经落地了。 Schiaparelli跌落到地面,大约2.5英里。

5_18_Schiaparelli Model 2016年10月19日,德国达姆施塔特的ESA太空运营中心(ESOC)展出了Schiaparelli着陆器的模型 .Thomas Kienzle /法新社/盖蒂图片社

该工艺是一项技术演示,因此技术人员正在跟踪其一举一动。 “因为我们有这种血统的数据,所以我们确切地知道它为什么会发生,”米查姆说。 他说,配备了解错误的知识,ExoMars工程师应该能够预防同样的灾难。

火星生命 - 过去,现在和未来

如果有任何生命等待在火星上发现,Meacham认为它可能是细菌。 这些耐寒的微生物可以在地球上的极端条件下存活 漫游者实际发现任何东西的可能性更难以预测。 “我想我们会发现一些东西,因为有很多证据表明火星在其历史的不同点上与地球不同,”米查姆补充道。

即使它没有击中黄金,漫游者也将帮助科学家和工程师更接近这个至关重要的目标:人类对火星的使命。 流浪者回答关于地球地形的重要问题,他们的结果将在未来塑造人类探索。

“这些任务的许多科学成果将实际指导人类任务可能发生的地方,以及我们可能派出的任务。 我们会派一名生物学家或地质学家吗? 或两者兼而有之?“米查姆说。 “这些任务对于引导我们实现人类使命非常非常重要。”