巨型中国蝾螈:世界上最大的两栖动物正在灭绝

06-07
作者 :
向防

中国大sa( Andrias davidianus )是世界上最大的两栖动物,体重超过140磅,长度达5.9英尺。

根据发表于中国的一项具有里程碑意义的新研究,蝾螈尽管在中国文化中发挥了重要作用了几个世纪(人们认为这些动物甚至激发了着名的道教阴阳符号),但现在蝾螈已经在野外濒临灭绝。 杂志。

这些动物受到栖息地丧失和人类开发的威胁:它们现在用于中药,近年来也成为令人垂涎的美食。 虽然大型火蜥蜴通常由商业养殖场收割,但对其部分的需求增长如此之快,以至于大部分最终都被野外挖走 - 尽管根据中国法律禁止这种行为导致其下降。

在四年的时间里,来自全球保护慈善机构ZSL(伦敦动物学会)和中国科学院昆明动物研究所(KIZ)的研究人员可能在中国进行了迄今为止最广泛的野生动植物调查,以评估中国的不稳定状况。蝾螈调查全国23个省中16个省的97个地点。

他们的研究结果表明,曾经普遍存在的动物种群现已大量消耗或完全消灭。

“经过四年的调查,我们只在四个地点发现了巨型蝾螈,根据遗传分析,我们发现的所有动物最近都可能是蝾螈养殖场的逃逸或释放,而不是真正的野生动物,”Samuel Turvey说。 ZSL动物学研究所的研究报告的共同作者告诉“新闻周刊” “因此,我们无法在中国任何一个调查地点发现任何明确的野生巨型蝾螈,这表明该物种经历了灾难性的衰退,现在处于野外灭绝的边缘。”

“在过去的几十年里,巨型火蜥蜴已被”重新命名“为一种奢侈食品,现在它们已经在中国养殖,这是一个规模庞大,利润丰厚的养殖业,为餐馆提供蝾螈肉,”他说。 “这导致了对野生种群的极大压力,因为野生动物被偷猎到它们的狩猎农场。”

两栖动物 - 目前被国际自然保护联盟列为极度濒危物种 - 属于一群古老的蝾螈群体,它们与1.7亿年前最近的亲属分道扬.. 它们被认为是“活化石”,因为在那个时代,它们的变化相对较小,因此,科学家认为它们是全球保护的优先事项。

同样发表在“ 杂志上的另一项相关研究发现,中国的蝾螈不仅仅是一种,而是五种,可能多达八种,其中一些现在非常罕见,可能已经在野外灭绝。

这些发现可能对保护工作产生重大影响,特别是因为该国农业部支持将野生大型蝾螈广泛释放到野外。 研究人员表示,虽然这项措施旨在提高数量,但以这种方式释放动物而不考虑它们的遗传差异可能会使蝾螈面临更大的风险,因为它可能会混合遗传谱系并传播疾病。

Wild Chinese Giant Salamander (c) Ben Tapley 野生中国大sa。 本塔普利

那么在为时已晚之前拯救中国大蝾螈可以做些什么呢?

“中国已经存在保护野生大sa种群的立法,这需要加强和加强以减少偷猎,”特维说。 “然而,实际上,这种执法不太可能在中国大蝾螈的大范围内及时发生,特别是因为保护主义者不能轻易发现任何幸存的野生种群。”

他补充说:“中国各地农场的大量蝾螈可能有望构成一个重要的保护资源,以支持保护繁殖,最终恢复野生种群。” “然而,目前的大蝾螈养殖模式与保护性养殖有着截然不同的管理目标和做法 - 在可能发生疾病爆发的条件下,饲养高密度食物的动物,来自不同河流流域的基因不同的蝾螈血统混合在一起为了保持不同的遗传谱系,需要将蝾螈繁殖重新集中在管理良好的保护育种上。

这个故事已经更新,包括Samuel Turvey的其他评论。