土星的馄饨形月亮形成解释

06-07
作者 :
邹菝嗑

我们太阳系的卫星是不拘一格的: 有大量的水射入太空,有些是过去碰撞的物,有些在地表下面有 。 然后是潘和阿特拉斯,土星的微小卫星看起来像漂浮在太空中的馄饨。

根据发表在“ 自然天文学 ”( Nature Astronomy)杂志上的 ,这种独特的形状可能是即使是较小的小型飞机之间正面碰撞的自然结果。

本文借鉴了其中一位合作者关于彗星碰撞时会发生什么的工作,其中一小部分产生了馄饨的赤道脊。 虽然这些碰撞对彗星并不是特别重要,但共同作者Adrien Leleu看到了这项工作,并立即想到了卡西尼探测器制作的Pan和Atlas的醒目图像。 他想知道这些小碰撞是否可能是土星卫星形状的原因

瑞士伯尔尼大学的天文学家Leleu告诉“新闻周刊”说:“事情从一开始就看起来很好。”

为了产生馄饨形状,碰撞需要特定的速度和角度。 对于狂野的,不可预测的彗星来说,这是一个问题,但是土星的月球不那么挑剔,因为每个轨道位于地球周围的同一个圆盘中。 Leleu指出:“由于每个人都在同一个平面上,所以能够正面影响是绝佳的。”

这项工作主要集中在土星周围的六颗小卫星上,它们呈现出各种各样的形状:潘和阿特拉斯看起来像馄饨,普罗米修斯看起来像被伸展成一根棍子而其他三个看起来像不起眼的肿块。

05_21_pan_saturn_moon 土星的月亮盘的图像展示了它的馄饨形状。 NASA / JPL-Caltech /空间科学研究所

这种分解类似于Leleu和他的合着者在他们的建模中所看到的,它预测了土星周围这组小型奇形状卫星的20%到50%。 因为在这个特定的基于大小的集合中只有六个卫星,所以数字不能精确匹配是有道理的。 “对于统计数据来说,这是一个非常小的数字,”Leleu说。

这项研究不仅仅是了解这些奇怪的卫星如何获得他们可爱的形状。 所有关于太空中物体​​形成的研究都有助于科学家了解我们的太阳系最初形成时发生了什么,以及它自那以后如何发生变化。