东非巨大的洞穴显示人类的进化逐渐发生在意想不到的地方

06-07
作者 :
赖慧

在人类进化的故事中,东非受到了冷遇。 长期以来,考古学家一直认为,在迁移到全球之前,男性和女性在非洲大陆的北部和南部地区进行技术进步。 但肯尼亚的一个巨大的洞穴不仅仅是增加故事 - 它正在重写它。

十年前,德国马克斯普朗克人类历史科学研究所所长尼科尔·博伊文(Nicole Boivin)前往距离印度洋海岸不到10英里的裂谷(Rift Valley)洞穴网络Panga ya Saidi。 Boivin希望更好地了解2000年前东非人建立的贸易路线。 “一旦我们到达现场,我们就会发现它很特别,”Boivin说。 大多数洞穴屋顶已经倒塌,内部向天空开放,生机勃勃。 从一个洞穴到另一个洞穴,Boivin从铁器时代发现了大量且保存完好的陶器,从大约公元200年延伸到1000年。

Panga 肯尼亚沿海地区的第一个实质性洞穴记录从中石器时代到铁器时代,从67000年前开始,文化,技术和象征性创新逐渐发生变化。 穆罕默德·绍艾

但随后几年,当团队到达一层包含工具和贝壳制成的珠子(一个珠子是肯尼亚最古老的珠子),以及一块2万到3万年前的木炭时,事情变得更加有趣。 最终,他们发现了可追溯到78,000年前的石器。 在67,000年前的层级,工具更小,反映了技术的变化,标志着后石器时代的开始。

HOR_Caves_01_PR 一个研究小组在肯尼亚的一个洞穴中发现了从中石器时代到铁器时代的工具和珠子。 左起:工作的红赭石; 贝壳制成的珠子; 鸵鸟蛋壳珠; 骨头工具; 骨头工具的特写镜头显示刮痕的痕迹。 Francesco D'Errico /非洲Pitarch

中石器时代东非的图片以前很稀疏,部分原因是考古学家错误地认为古代人类生活在热带森林中,而不是像Panga ya Saidi那样生活在热带森林中。 “有时在考古学中形成难以动摇的想法,”Boivin说。

HOR_Caves_02_726780159 桑布鲁战士在日落时俯瞰肯尼亚的裂谷。 尼尔托马斯/盖蒂

这些洞穴不仅证明了人类在一系列栖息地中的进化; 他们颠覆了我们对这种进化是如何发生的概念。 67,000年前Panga ya Saidi的文物展示了洞穴记录中重叠的大型和小型工具技术。 这与曾经普遍的观点相矛盾,即突然和意想不到的认知飞跃导致后石器时代的技术革命,并巩固了新的观念,即变化在数万年的过程中消退和流动。