只有少数鸟类在恐龙杀死的小行星中幸存下来 - 现在科学家已经找到了原因

06-07
作者 :
呼延乘

六千六百万年前,一颗小行星撞向地球,其力量比最强大的原子弹大一百万倍。 影响及其后果引发了一场大灭绝事件,摧毁了近四分之三的植物和动物。 受害者中有恐龙,但鸟类也受到严重影响。

长期以来人们一直在争论有多少只从恐龙中进化而来的鸟类在灭绝时幸免于难。 现在,发表在“ ”杂志上的一项新研究发现,大多数鸟类也被消灭了,除了少数小型专门的地面栖息物种,它们是当今所有鸟类的祖先。

据国际研究小组称,这是因为影响及其后果影响了地球的森林,导致所有树栖鸟类灭绝。

芝加哥菲尔德博物馆的古生物学家,该研究的合着者里根·邓恩 “栖息的鸟类灭绝了,因为没有更多的栖息地。”

为了得出他们的发现,该团队采用了各种不同的方法。

首先,他们分析了北美,新西兰,日本和欧洲的植物化石记录 - 特别是花粉和孢子的微观化石 - 这有助于确认世界各地的森林在撞击后坍塌。

“在森林火灾或火山爆发等灾难发生后,第一批返回的植物是最快的殖民者 - 特别是蕨类植物,”邓恩说,“这是因为蕨类植物不会从种子中萌芽,而是来自孢子,它们要小得多 - 只需一个细胞。孢子是微小的,一粒花粉的大小,所以它们很容易分散。它们被风吹走,比种子更远,它们需要生长的只是一个湿点。 “

当他们观察不同地区的化石记录时,他们发现了撞击时周围烧焦树木的残留物,随后是大量的蕨类孢子。 这表明小行星产生的野火,除了 - 这种持续了数万年 - 毁灭了世界各地的大型植物,如树木。

其次,研究人员追踪了活鸟的进化关系,以了解禽类在撞击前后发生的事情,发现所有鸟类的共同祖先最有可能生活在地面上。 在撞击之前,似乎有许多树栖物种,但在它之后,它们的证据似乎消失了。

但是,一旦森林恢复,这需要数十万年,鸟类确实开始重新回到树上。

英国巴斯大学研究报告的第一作者丹尼尔·菲尔德 “现代树栖鸟类的祖先没有进入树林,直到森林从灭绝的小行星中恢复过来。” “6600万年前,只有极少数的祖先鸟类成功地在大规模灭绝事件中幸存下来,今天所有惊人的活鸟多样性都可以追溯到这些古老的幸存者。”

今天,鸟类是最多样化和最广泛的陆地脊椎动物群,约有11,000种。