高能物理机器揭示了150万只大型猫科动物的秘密

06-07
作者 :
钮膀黾

通常情况下,被称为欧洲同步加速器的花式物理机器花费时间进行奇特的物理学研究,就像试图破解奇异物质的奥秘一样。 但该设备的核心只是一台功能超强的X光机,因此科学家们有时会将其用于处理更多不寻常的问题。

像一个世纪前发现的头骨是什么类型的大型猫科动物的问题属于大约150万年前的活着。 在托斯卡纳发现的头骨仍然被极硬的岩石包裹着,这让科学家很难研究它。

这就是为什么只有现在,在欧洲同步加速器的帮助下,科学家们才能确认颅骨来自哪个物种,正如他们在“ 科学报告 ”杂志发表的一篇所解释的那样。

同步加速器能够提供令人难以置信的详细三维图像,显示颅骨在岩石下方的真实状况,为科学家们节省了在不损坏颅骨的情况下切割岩石的麻烦。

特别是,他们能够详细了解猫的牙齿,这让他们确认头骨属于一种科学家称为Acinonyx pardinensis的物种。 这只已灭绝的大型猫类似于你今天在动物园里看到的一些物种,与轻盈的和其他拥有更大,更有肌肉的猫(如美洲虎和豹子)分享一些特征。

05_29_Acinonyx_pardinensis_skull 根据新研究的头骨,重建灭绝的大猫可能看起来像什么。 Dawid A. Iurino

该报背后的团队怀疑猫的体型较大,使其不像现代猎豹那么快,但可能会试图伏击它的猎物,然后用它强有力的下巴杀死它。

这些不同的技术也可能让已经灭绝的猫在生活在其他食肉动物附近的过程中保持自己的状态,科学家称之为Villafranchian时期,当时几种大型食肉动物在现在的欧洲漫游。 这不是异国情调,但它仍然是一个值得解决的谜。