古代人类如何从亚洲前往美国? 太平洋沿岸的新研究

06-07
作者 :
马辍

人类一直善于扩散和覆盖地面,但我们无法解决我们道路上的每一个障碍。 例如,向各个方向传播数英里的巨型冰盖往往会阻止除了最具冒险精神的人以外的所有人 - 而且它们可能塑造了人类从亚洲首次进入北美的路径。

几十年来,科学家们一直在思考两条可能的路线。 一个人沿着太平洋海岸爬行,在阿拉斯加南部的岛屿之间编织; 另一个在两块巨大的冰盖之间滑动,远在东部和内陆。 为了帮助弄清楚第一条路线是多么合理,一组科学家想要测量多久以前冰盖从海岸线撤退 - 现在他们已经做到了这一点,正如他们在期刊发表的一篇中所报告的那样。 科学进步。 新的研究表明这条路线大约可以在17000年前获得。

“我们对太平洋沿岸的冰盖历史 ,”纽约布法罗大学的冰川地质学家告诉新闻周刊 他说,新工作改变了这一点。 “我们发现冰盖消失了,并且比大陆中部更早地解除了太平洋航线的阻塞,”他补充道。

布莱纳和他的同事使用一种技术来分析岩石中铍的化学指纹。 当岩石被揭开时,这个标志告诉科学家,对阿拉斯加岩石的分析告诉团队,大约17000年前冰已经退去了。

该团队还建立了一个在沿海洞穴中发现的动物骨骼的时间表,该洞穴之前已被其他科学家研究过。 它显然是一个或多个小动物最喜欢的零食点,他们在那里携带动物片来咀嚼。 所有这些骨头都建成了一种墓地,几千年后,科学家们已经能够确定这些动物何时死亡。

该时间表显示,随着时间的推移,骨骼被随意携带 - 除了19,800至17,200年前的短暂窗口。 布里纳和他的同事们认为,这是洞穴入口被冰块阻挡的短暂时期。 他们特别可疑,因为在那个空白点之前和之后,骨质记录特别丰富的环形密封,与冰盖密切相关 - 当然,海豹可以为人类冒险进行新鲜美食揭开的路线。

这就解释了为什么人类走向北美的路线很重要:沿着沿海航线旅行所需的技能与在内陆生存所需的技能不同。 他们会猎杀不同的动物,依靠不同的技术来茁壮成长。

“如果没有船,你不能沿着海岸去。 会有很多岛屿跳跃,“布里纳说。 “海洋为你提供食物,没有船就没有文化可以做到这一点。”

05_30_alaska_islands 这项研究将科学家带到了阿拉斯加南部的崎岖岛屿。 杰森布莱纳

这项工作也符合科学家对美洲早期人类的理解的更大背景。 这种认识在很大程度上是由大约13000年前的独特形成的,考古学家称其为克洛维斯点   为了纪念他们最初被发现的城镇。

但多年来,科学家们已经意识到在克洛维斯定居点之前该大陆了很多 。 “在过去的30年里,人们一直在用各种考古发现来打破克洛维斯的障碍,”最近从新墨西哥大学退休并没有参与新研究的人类学家说。

这是一个问题,因为科学家需要找到另一条进入北美中心的路线,因为内陆路线仍然被冰阻挡 - 因此对假设的沿海路线感兴趣。

布里纳和迪克森都强调,这项新的研究并没有真正证明沿海路线是人类进入北美的原因,只是它本来是可能的。 “他们不是在寻找文物,他们正在做的事情是在冰覆盖该地区的时间,”迪克森说。 “它根本不能证明这个假设,尽管它确实加强了它。”

他预计,不久的将来,科学家将确定早期人类走哪条路线。 与此同时,随着他们继续追寻很久以前的旅程,我们必须满足自己的知识,我们可能永远不会自己做类似的跋涉。