有史以来最古老的蜥蜴日期回归2.4亿年并重写爬行动物的历史

06-07
作者 :
马辍

大约15年前,在意大利多洛米蒂山脉深处发现了一只变色龙大小的化石蜥蜴。 Megachirella wachtleri在沙子和泥土下埋葬了数亿年,今天重写了爬行动物的历史。

最初被错误标记为更广泛的爬行动物群体成员的科学家们在“ ”杂志上写道,最终发现Megachirella不仅是蜥蜴,而且它是世界上最古老的蜥蜴。

%_31_Megachirella fossil 保存在Megachirella wachtleri的标本安置在博物馆。 MUSE - 科学博物馆,特伦托,意大利

这个动物在2.4亿年前就已经推迟了大约7500万年的鳞片动物的历史 - 包括所有蜥蜴和蛇在内的一群鳞状动物。

“当我第一次看到化石时,我意识到它具有可以将它与蜥蜴的早期进化联系起来的重要特征,”加拿大阿尔伯塔大学的共同作者TiagoSimões告诉 。

西蒙斯和他的团队扫描了这个化石,发现它有一个微小的下颌骨,特征是鳞片,单独的鳞片,以及其他显着的特征。 他们整理了有史以来最大的爬行动物数据集,以确定Megachirella在家谱中的位置。

“我花了将近400天的时间访问了17个国家的50多个博物馆和大学馆藏,收集有关爬行动物化石和生物物种的数据,以了解爬行动物和蜥蜴的早期演变,”西蒙斯向法新社解释说。

5_21_Megachirella artist impression Megachirella wachtleri在这位艺术家对大约2.4亿年前的意大利多洛米蒂地区的印象中走过植物。 Davide Bonadonna

这一发现揭示了奇怪而精彩的鳞状家庭。 科学家们是一群令人难以置信的多样化的陆地脊椎动物,他们努力在化石记录和基于DNA的进化史预测之间达到7000万年的差距。

新的证据表明,这些生物在2.52亿年前大规模灭绝之前与其他爬行动物分离。 Hardy squamates在二叠纪/三叠纪的灭绝中幸存下来,它消灭了地球上70%以上的生命。 不久之后,该团体变得多样化,最终成为我们今天所知的丰富生物群。

阿尔伯塔大学的研究报告的共同作者迈克尔·考德威尔告诉法新社,这种特殊的化石是蛇和蜥蜴进化的罗塞塔石头。 最初的帮助科学家翻译了古埃及的象形文字。

在这项工作之前,他补充道,“[我们真的没有真正理解他们从进化历史中来自何处。”

Simões告诉 ,这一最新发现仍然在化石记录中留下了另一个巨大的空白。 “我们发现的是冰山一角,需要做更多的工作来了解鳞片的早期演变,”他说。