冥王星被甲烷沙丘堆积高

06-07
作者 :
钮膀黾

冥王星冰冷的表面比天文学家先前想象的更具异国情调。 一个团队发现,冥王星着名的心形冰川上充满了沙丘。 成堆的小颗粒在靠近冰川的山脉旁边高高地耸立。

发表在“ ”杂志上的对矮行星沙丘的详细分析显示它们可能是由固体甲烷制成的。

“我看着冰川的顶角,就在山的旁边,我可以看到长而直的,有规律的山脊,”Jani Radebaugh,一位杨百翰大学地质学教授和行星科学家,一直在研究美国宇航局的高分辨率在一份说。 “当我仔细观察时,我以为'那些是沙丘。' 在我看来,这些沙丘毫无疑问。“

这一发现令人惊讶。 以前,科学家们认为冥王星的风可能不够强大,不足以雕刻出如此巨大的沙子。

“我们知道每个拥有大气和坚固岩石表面的太阳系体都有沙丘,但我们不知道我们在冥王星上发现了什么,”普利茅斯大学自然地理学讲师Matt Telfer和纸的主要作者。“事实证明,即使气氛很少,表面温度在零下230摄氏度左右,我们仍然可以形成沙丘......这是拼图中的另一块拼图,可以理解这个多样而遥远的身体“。

6_1_Pluto Dunes 沙丘耸立在冥王星山脉旁边。 西南研究所/约翰霍普金斯大学应用物理实验室/ NASA

拉德博和团队认为,将冥王星的心脏与氮冰结合在一起的甲烷冰分解成细小的沙状颗粒。 氮气升华 - 固体变成气体 - 可能将这些甲烷颗粒踢到空气中,冥王星相对较轻的风可以抓住它们并将它们堆积在冰川边界和山脉之间。 “这是冥王星最风的景点之一,”Telfer告诉 ,“风向正好朝向正确的方向。”

圣路易斯华盛顿大学的威廉麦金农告诉邮政 ,对沙丘的其他解释可能包括大气压力的增加。

“这是一个令人兴奋的发现,我肯定会说,”德克萨斯A&M大学的地质学家Ryan Ewing没有参与这篇论文,他告诉邮报 “他们认识表面沙丘的方式与我们用来识别火星沙丘的方法相同。”

“这是一个非常年轻,有趣且充满活力的表面,”Radebaugh在声明中补充道。 “事实证明,冥王星很像火星或我们认为的某个地方,'哦,它并不像我们想象的那么冷和死。'”