东南极洲并不像科学家所认为的那样安静 - 该地区毕竟有地震活动

06-07
作者 :
钮膀黾

想象一下,你自己站在东南极洲,远离企鹅点缀的海岸。 (不是现在,在南方冬天的中间。想象一下,它是十二月或一月,太阳从来没有完全设定,温度也不那么致命地冻结。)冰在你周围的各个方向延伸,一片光秃秃的被风吹走的不间断的白色。

但是,根据发表在“ ”杂志上的一篇新论文,该地区在地质学上并不像那种描述那样平静。 在那项研究中,科学家报告了在东南极洲发现的小地震,这是以前没有人能够测量的现象。

这些地震只会加深该地区长期存在的地质之谜,因为隐藏的山脉潜伏在冰盖下方一英里以上。 纽约哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的地球物理学家罗宾贝尔没有参与新的任务,“它是如此平坦,白茫茫,四面八方,但在你的下方是比利牛斯山脉的大山脉”。研究告诉新闻周刊

这很奇怪,因为山脉通常形成在构造板块的边缘附近,在那里它们相互撞击。 “你不应该在大陆中间有山脉,”贝尔说。 “最近在南极洲中部没有任何东西被打碎。”

但根据这项研究的第一作者,宾夕法尼亚州德雷塞尔大学的地震学家 ,山脉可能是许多古老地质活动的伤痕。

该研究依赖于Lough及其同事在东南极洲部署的地震传感器网络于2009年收集的数据。 该项目标志着科学家首次获得该地区的体面地震数据。 “为了获得南极洲的冬季数据,我们有几个永久性的站点,但内部根本没有被覆盖,”Lough说。 “这是向前迈出的一大步。”

但仅仅收集数据是不够的,因为除了实际的地震活动之外,还有许多现象可能导致地震信号。 该团队将传感器埋入冰中,以防止他们意外地看到风中的地震。 但是Lough也必须通过并消除由冰的运动产生的错误信号,计算每个信号的深度,以确保它直接来自下面的土地。

这使得在一年中测量了27次地震。 这些都不是特别大 - 所有都小于4级,Lough说她不确定任何人都会有足够强大的感觉。

但对于一个地震学家认为完全静止的大陆,平均每两周发生一次地震,无论大小,都是一个值得注意的发现。 Lough和她的同事将他们的东南极数据与地震观测进行了比较,后者也是古代岩石的巨大固体板块。 他们计算出,东南极洲4级地震的发生频率应低于加拿大,但这两个地区的地震活动性能相当类似。

“作者发现Antartica与其他旧大陆的地震活动水平相当,与之前的研究结果相反,”Cal Poly Pomona的地球物理学家没有参与这项研究,他在一封电子邮件中告诉“新闻周刊”

06_04_east_antarctica_ice 东南极远景。 根据一项新的研究,在冰层深处是隐藏的山脉,这些山脉因地震活动而颤抖。 NSIDC / Atsuhiro Muto

具体而言,科学家们认为他们没有在东南极洲看到任何地震的原因可能是因为冰盖本身阻止了地震活动。 北半球的冰盖似乎就像覆盖格陵兰岛的冰盖一样。 但南极洲显然似乎不再遵循这种模式。 “人们只是假设冰盖,好吧,他们会表现得一样,”Lough说。 新发现表明这是一种过于简单化的方法。

Lough说,地震可能是由地壳的张力引起的,这个地壳是由一个有着1亿年历史的裂谷留下的疤痕所导致的,即使该地区很久以前就已停止这样做了。 “裂缝本身并没有像裂缝那样做任何事情,”她说,不像西南极洲的类似地层更年轻。 “打破已经被打破的东西比打破新鲜事物要容易得多。”

如果这个说法成立,那么东南极洲的冰冷静止就会掩盖一个古老的戏剧性裂缝网络的幽灵。