人脑是否从我们结肠的神经元进化而来?

06-07
作者 :
房徭

我们的身体,我们的消化道中有一个非常意想不到的脑细胞。 被称为肠神经系统的这些神经元通常被称为我们的“第二脑”,但澳大利亚的一项新研究表明,这些神经元实际上可能是我们哺乳动物祖先进化的“第一脑”。

对于5月下旬在线发表在“神经科学杂志”上的新研究 ,研究人员详细介绍了他们对小鼠胃肠系统中数百万个神经元的发现。

由弗林德斯大学神经生理学教授Nick J. Spencer领导的研究小组进行了一项测试,该测试测量了心脏的电活动,以记录实验室小鼠的小肠活动。 这项使用神经影像学与电生理学相结合的测试显示,肠道中的神经元在重复爆发的同时发射,以帮助激活肌肉细胞。 这种行为创造了将粪便移动通过小鼠的结肠并最终从体内移出所必需的肌肉活动。

“这真的是它自己的大脑,”斯宾塞告诉 。 “胃肠道的独特之处在于它是唯一具有完整神经系统的内部器官,可完全独立于大脑和/或脊髓。”

细胞是肠神经系统的一部分,其独立于大脑和脊髓而起作用。 肠神经系统通常被称为“第二脑”,并且在先前的研究中已经注意到。 然而,在这项新的研究中,研究人员提出了一种先前没有注意到的肠神经系统的节律性和协调性神经激发模式。 此外,研究小组认为“第二脑”是一种误称,系统实际上是“第一脑”并在中枢神经系统之前进化。

06_04_mouse 研究人员研究了实验室小鼠结肠中的脑细胞。 科学家们拥有一个与该项目无关的实验室鼠标。 彼得公园/法新社/盖蒂

对于科学家和医生来说,肠神经系统仍然是个谜。 报告说,它具有与脊髓一样多的神经元,并参与从食道到最终排出的消化。 尽管该系统独立于其他神经系统,但科学家们指出,肠神经系统的问题也可能如自闭症谱系障碍,肌萎缩侧索硬化症,帕金森病和阿尔茨海默病。 例如,动物研究表明,患有这些疾病的个体胃肠道问题有所增加,但这种联系的真实性质仍然不明确,2016年的报告称。

该团队计划利用这一发现进一步探索“第二脑”与人类疾病之间的联系。

“现在我们知道ENS在健康状况下是如何被激活的......我们可以用这个作为蓝图来了解结肠上可能出现功能失调的神经源运动模式,”斯宾塞告诉科学警报。